穿山甲的科研“守护人”

2021-04-12 15:20:53 信息来源:网络
  许多年前,温州肯大学工学院教授朱少和第一次看到一只活生生的穿山甲时,心里有一种"非常特别"的感觉:"我看得出来穿山甲很害羞。我们一靠近,它就会缩成一个球,有几个人打不过去。
  朱绍和是马来西亚华人,当时刚从剑桥大学毕业,回到马来西亚工作。在此之前,他一直从事人类基因组的测序和分析,也参与了人类基因组国际合作项目。回到马来西亚后,人类基因组计划结束了,但朱绍赫对基因组测序仍然感兴趣。因此,他想找到一个新物种,继续他的研究。
  正是这样一个决定促成了他与穿山甲的"命运",直到今天。
  我真的想救他们
  现在想想朱少和和穿山甲这一命运,在很大程度上,只是因为一次"偶遇"。
  我还在寻找一种适合于基因组测序的生物,经过几层选择之后,我最终决定在穿山甲、马来绒猴、杜公和红脸短尾猴之间做出选择。"在接受"中国科学日报"采访时,朱少和告诉记者,尽管他有点犹豫,但马来西亚野生动物保护协会和国家公园服务伙伴的话引起了他对穿山甲的强烈兴趣。
  他对我说,穿山甲其实很特别。它没有牙齿,但它是一种哺乳动物,属于猫、狗和熊猫的"近亲";它的视力很差,但它的嗅觉非常敏感,它仍然是唯一有鳞片的哺乳动物。
  更重要的是,这位合著者告诉他,穿山甲物种是极度濒危的,他们以前发现穿山甲很难被治疗,更不用说人工繁殖了。他们使用了很多方法,但穿山甲在获救后不久仍会死亡,到目前为止,他们还不知道问题出在哪里。
  作为遗传学领域的学者,朱少和本能地想知道问题的根源是否在于穿山甲基因的某些特性。
  有了这样的想法,朱少和决定把穿山甲作为他未来的研究方向,然后在这篇文章的开头第一次遇到穿山甲。当我看到穿山甲的时候,我有点害羞,我有点喜欢它。我真的想救他们。
  朱少和的愿望很快就成了现实--经过对穿山甲基因组的仔细排序,朱少和终于找到了穿山甲无法挽救的"遗传根"。
  我们发现,与其他胎盘哺乳动物相比,穿山甲在基因组中缺乏一组非常重要的基因,这些基因与它们的免疫密切相关。"朱绍和说,这些基因保护生物体的身体和器官免受病原体的侵害,尤其是肺部。这种基因缺陷的发现也可以解释为什么人工抢救和护理穿山甲如此困难。
  在穿山甲的贩运,甚至喂养和治疗过程中,周围环境发生了变化,一些病毒或细菌很容易侵入穿山甲,特别是肺部。因此,在治疗穿山甲时,首先要检查它是否被感染。如果被感染了,重要的是要迅速找出它是哪种病原体,以及服用什么药物。"朱少和说。
  朱绍和他的第一次穿山甲会议得出这个结论已经过去了五年。此时,他已经把对这个神奇生物的"兴趣"转变为保护他们生存的"使命"。为了更好地完成他的使命,朱少和在他的科研生涯中做出了另一个重要决定--去中国。
  两条路
  2016年,在领导和建立了世界上第一个穿山甲遗传图谱之后,朱绍伟辞去了马来亚大学全职顾问的职务,在中国的大学里全职工作,他们的孩子也在中国定居了很长一段时间。
  朱少和之所以作出这一决定,是因为它可以为他提供更好的科研环境和更多的财政支持,因为他认为,穿山甲的保护离不开科研的支持。
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